sabato 1 luglio 2017

Not only belly dance - 25 albums of Exciting Orientals Tunes / Issue # 1

If a survey was conducted that interrogates the common citizen    living in western society about the greatest danger for the planet and for civilian coexistence with most probability, in most cases, the answer would have to do with Islam, the Arab world and all that surrounds it. The social, political and cultural issues surrounding the Arab world in its entirety are on the agenda of the Western media but, paradoxically, it is really difficult to find something that comes close to reality or contains some truth.

Through stereotypes and clichés, the western population is systematically educated in the fear of Arabs, with the complicity of social and political events exploited and amplified, and suspicion, sometimes total rejection, is the dominant feeling. In spite of a millennial culture, discoveries in various fields and an exquisite and refined art, there is total ignorance about the true and different dynamics of the Maghreb, Egypt and Mashreq regions. The Arab is bad and backward, mistreated his women, and immediately seizes a weapon in the presence of a good Christian citizen. They seem nonsense but unfortunately this is the reality.

It may seem that the distrust of the Agar's children is a consequence of the political events that took place in the new millennium, 11 September in the first place, but the representation of the Arab male as cruel terrorist is far from farIn his beautiful book "Reel Bad Arabs", the american writer Jack Shaheen analyzes Arab representation in Hollywood film production taking into account about 1,000 films made between 1896 and 2000. The result ? In 12 films the representation is positive, in 52 passable, while in more than 900 films the image of Arabia is definitely negative.


Inspired by this book, the good filmmaker Jackie Reem Salloum (author of the great documentary dedicated to the birth of the Rap in Palestine titled "Slingshot Hip Hop") made in 2005 the short film "Planet of the Arabs", using most of the films analyzed by Jack Shaheen. This work has been used for years in educational programs as an educational tool to analyze stereotypes propagated by the media.

In the negative representation, is always examined the male gender is , but examining with attention it is easy to see how the female universe is subjected to a whole series of annoying stereotypes.

The Arab female is currently considered by most as one without caste, submissive to her husband and society, unable to express an opinion. One of the main objections which are presented in a possible dialogue in defense of Arab culture is precisely the so-called "female question". Once again, attention is focused on a stereotype. The problem certainly exists (it exists on a planetary level), but it is heavily exploited when it can not be considered exhaustive to define and understand a society and a culture in its entirety.

The western male does not like to see completely castigated women who do not show their own graces. Freedom, is known, is rappresented by the exposure of the flesh.
To many, it seems absolutely shameful not to be able to contemplate in absolute freedom breasts, deretans and various curves, damnation !! It's a matter of right  (male).Where did the endearing dancers, the Harem, the exoticism, the lust for when the man was a sultan and the woman his faithful maid whose end was to endear and entertain him?

Because this is how the Western population once looked at the Arab woman, like a half-naked, exciting and controversial slave, a pleasure dispenser.

If we want to apply the analysis made by Jack Shaheen on how the Arab woman is represented in Hollywood movies, probably the figures obtained would tend in most cases to a sensual and captivating image, however inherent in a decisively carnal field.

After the Second World War, mainly in the United States, the Arab world appeared as a perfect stranger (it is still). There was no politicized Islam, the Palestinian question was still to come, and everything about the East (Near, Medium or Extreme little matter) immediately earned the Exotic Adjective, where exotic is synonymous with sex.

The country emerged from a five-year conflict, the society had to produce. The white American male living in metropolis, once returned from work, practiced the quiet American Lifestyle. A cottage with garden, white fence and homely wife in Happy Days style that makes the home fireplace as comfortable as possible with slippers and massive bourbon doses.

A life in short without the slightest transgression, monotonous, repetitive and quite boring.

Today the problem does not exist, the presence of the internet has solved (at least in part) issues related to a quiet bourgeois life style (if it still exists), there are countless visits to pornographic sites and the high number of Hardcore movies downloaded (obviously far away From the wives' eyes), but in the early 1950s there was little material to use and it was necessary to work with fantasy.

After the end of the all-round censorship of American Puritan society between the second half of the 19th century and the first decades of the 20th century with persecution and stifling arrests (possessing and / or selling "the art of loving" of Ovidio could be really dangerous), the period between the two great wars saw the advancement of a more relaxed and conciliatory climate with regard to sexuality. Appeared the figures of the Pin Up, girl dressed in bathing suits that were closely related, whose images were supposed to relieve the solitude of the troops engaged in the war. In 1953 the magazine "Playboy" was born and tickled the fantasies of the average male offering a vast sample of breasts and deretans paving the way for a new period of transgression. From that moment on, the game is firmly on the rise and the transgender imagination extends its range of action. Obviously, among the countless environments, a major part is entrusted to the exotic and the image of the eastern woman is proposed to the market,as well as a frustrated male, forced to a boring job with an equally boring life could imagine it.

Fahreda Mazar Spyropoulos
The figure of the Belly Dancer appears on the scene. Transgressive, controversial and lascivious the Belly Dancer will become one of the major sex objects to which any forbidden fantasy is directed.

The first contact that the american society will have with the thrilling dances of the East is dated 1893. The dancers Fatima Djemille and Fahreda Mazar Spyropoulos (both known as the Little Egypt art) will perform at the World's Columbian Exposition held in Chicago. It is said that the famous American writer Mark Twain, beloved of technology and belly dance, was caught by a half-heart attack when he saw Fahreda Mazar Spyropoulos dancing so much was excitement and emotion.

This young dancer will make american society scandalizing with her performances and will even be arrested for dancing naked during one of them. The artist's adventure is unbelievable considering the years when it happened. At that time there was a wave of moralizing that, by the hand of the bigot and reactionary Anthony Comstock, destroyed any artistic expression.

In 1951 will be realized the film "Little Egyp", a tribute to the art of this prime mover of Belly Dance in America, . The task of interpreting Fahreda Mazar Spyropoulos will be entrusted to actress Rhonda Fleming who, by virtue of this part, will become a true object of desire.

Because, of course, the film industry immediately exploited the phenomenon and made several films using the performances of the Hootchy-Kootchy dancers (so will be called the belly dancers) without paying much attention to technical skills or the country of origin of the dancers. Very often it was young american improvised dancers that of exotic or eastern had really little.

Nevertheless, the phenomenon spread and the films began to circulate increasing the fantasies of the male people. For years the exotic dancer's figure will populate every kind of film, from historical to adventure films, through the vicissitudes of James Bond and engaging television series such as Star Trek. Many exponents of the show's society will convert to the verb of Oriental rhythms. Among them, the most famous is undoubtedly the actress and models Diane Webber ( born Marguerite Diane Theresa Empey) ,Playmate on Playboy from day of birth and  real nudist icon, who will open the first belly dance school in America in the mid-1960s and will feature the crew called Perfumes of Araby . In addition to the feature films, Diane Webber's performances will be a source of disturbance by showing off her art in filmmaking such as The Witchmaker (1969), The Blue Hour (1971) and The Trial of Billy Jack (1974).

The speech pursued by Diane Webber will go beyond the simple sensual component and will affect female liberation in a progressive optic in line with the spirit of the times.

Samia Gamal

This wave of exoticism will continue until the 80's and there will be many dancers who will
become true superstars over the years,  between these Ozel Turkbas, an authentic force of nature coming from  
Turkey  , Samia Gamal (born Zeinab Ali Khalil Ibrahim Mahfouz) considered Egyptian Ginger Rogers and the Iranian Tanya Lemani who will remain in the story for her participation in the Star Trek television series, but among them the podium is definitely of Nejla Ates.

Born in Romania in 1932, Nejla Ates during the 50's inflamed New York's Nightclubs and the whole world could contemplate her figure in the 1955's movie "Son of Sinbad" perform exotic numbers in the face of a companion Vincent Price. To be honest the performances of Nejla Ates could not properly define the belly dance, but no doubt they left the mark, creating emotions close to fanaticism. Producer David Merrick came to commission a statue representing the artist that will be exposed in Central Park clandestinely

The exotic imagery created by the film industry provided the springboard for a whole series of recordings designed to satisfy the desires of the average American.

A huge amount of exotic high-quality albums was placed on the market. The covers portrayed Oriental females (or pseudo-like) seminudes who invoked harem, lust and pleasure. The very captivating graphic apparel did not let go and escape was assured.

Musically, these products featured the work of a large group of immigrant artists from the most diverse places of the Middle East and the Mediterranean area (Armenia, Turkey, Greece, Egypt, Lebanon). Musicians such as Artie Barsamian, Buddy Sarkissian, Eddie "Sheik" Kochak, Hakki Obadia, Gus Vali, Mohammed El-Bakkar and Naif Agby were able to build a career offering , to an American society completely ignorant about the culture of the Middle East , the musical patrimony of their own countries of origin slightly modified and embellished in a seductive graphic design.

It should be said that in spite of sometimes embarrassing covers, the albums featured music, in most cases, really brilliant.

In front of group formed for the occasion such The Sheik's men and The Seven Players, even classical musicians such Sonny Lester, Wal-Berg and Horst Wende devoted themselves to these exotic sounds sometimes  with discrete results.

The common denominator for all the albums made was however, as well as the oriental inspiration music, the naked feminine figure well present on the cover to ensure the high rate of exoticism.The divine Nejla Ates will be represented during the 50's and 60's on the cover of a good number of albums.

As has been said, music production has for a long time come from the American area, but soon began to blossom into the record market productions from the Near and Middle East. Perhaps to the average western citizen, who has been subjected to misleading concepts and stereotyped images for years,may seem strange,  but the arab society boast a pop production both in cinema and music that has nothing to envy to the western productions . The '60s were trasgressive era everywhere and the thriving Egyptian and Lebanese film industries (just to name the two biggest producers) made numerous sensual productions interpreted by Femmes Fatales and controversial dancers  many of them equipped with a very high technical preparation, one above all the belly dancer Nagwa Fouad , wife of the composer and conductor Ahmed Fouad Hassan

From the strictly graphic point of view, the trend followed will skew the way that American production houses have been beaten and the market will be enriched with albums made by major and exquisite artists such as Farid El Atrache, Ahmed Fouad Hassan, Ziad Rahbani and Mohamed Abdel Wahab presented in a dress Graphics that will propose the ever-green dancer in a dress just a little less scandalous than the covers made over the ocean.

Naima From the film “Aziza"
Today, the music market offers hundreds of albums that can be counted in the Belly Dance line created between the '50s and' 80s (although it would be more appropriate to use the term Vintage Belly Dance) all with their beautiful sensual cover icon Who looks alongside adjectives such as Exotic, Exiting, Super etc etc.

There is a lot of quality jobs in front of you, and it's really hard to be able to distinguish albums of true musical value from those objectively realized for purely commercial purposes. A guarantee index may be the value that some of these products have achieved in the collecting market but this may also be misleading.

Very often these albums strike the attention due to the image accurately present on the cover and are considered as belonging to the same genre. Things are not so. In fact, the music genres offered are very varied: Lounge music, Turkish, Armenian and Greek tradition, symphonic music, classical Arabic music, easy listening for lifts, in short everything and more.
There are a number of sites and blogs that over the last few years have devoted their attention to these productions focusing exclusively on the aesthetic aspect. Among the many, the blog "el blog de ernestoide 2" and the site , featuring a series of images about several albums.

The site , on the other hand, offers the opportunity to buy many albums in the original vinyl edition.

Regarding the strictly sound aspect, instead of those interested in getting into the world of what is now called Vintage Belly Dance, I recommend a visit to the beautiful site "Radio Bastet - Vintage Belly Dance Music". The site, directed by Marisa, was born in 2002 and offered up to April 2011 a podcast exclusively dedicated to the productions that were written in this post. All transmissions are available in steaming or downloadingThis trend was also attended by Various western musicians who, with different results proposed a reorientation of the eastern classical repertoire in easy listening style.

Unfortunately, it is very difficult to recover most of these albums and that's why I decided to make available little by little a large part of the record material of which I wrote , for those who were interested.

Many albums are real jewels, others are passable, while some are definitely mischievous and embarrassing. I decided to publish them mixed, without a logical line, exactly as they were placed on the market, regardless of whether the interpreter is Turkish, Egyptian, or Greek, regardless of whether the proposed music is a faithful mirror of a tradition, a faithful Western revision or a real crap.

Experience has taught me that not always the famous name is quality index and very often superficial productions have proved to be real discoveries. 

To return to the initial discourse, the West looks at everything that is out of its boundaries with a clenched look that is functional to its ends or simply dictated by ignorance. Perceiving an entire nation like a cluster of terrorists is as shameful as perceiving a female as a sexual object.

 If it is a good thing that through disks published in a merely commercial perspective, the bourgeois western citizen has come into contact with a piece of Arab culture it is really sad that this has happened because of a couple of tits.
I wish a good listening to everyone.

Se si procedesse ad un indagine che interroghi il cittadino comune,abitante la società occidentale,  circa il maggior pericolo per il pianeta e per la convivenza civile con molta probabilità , nella maggior parte dei casi, la risposta avrebbe a che vedere con l’Islam, il mondo arabo e tutto ciò che lo circonda . Le questioni sociali, politiche e culturali inerenti il mondo arabo nella sua totalità sono all’ordine del giorno presso i media d’occidente ma , paradossalmente, è davvero difficile trovare nelle informazioni elargite qualcosa che si avvicini minimamente al reale o che contenga una qualche verità.

Attraverso stereotipi e clichè la popolazione occidentale viene educata sistematicamente all’arabofobia , complici gli avvenimenti sociali e politici strumentalizzati ed amplificati , ed il sospetto , a volte il totale rifiuto, rappresenta il sentimento dominante . A dispetto di una cultura millenaria , delle scoperte in vari campi e di un arte eccelsa e raffinata ciò che regna è una totale ignoranza circa le vere , e differenti , dinamiche che regolano l’area del Maghreb , dell’Egitto e del Mashreq. L’arabo è cattivo ed arretrato , tratta male le proprie donne ed imbraccia immediatamente il mitra in presenza del bravo cittadino cristiano. 

Sembrano sciocchezze ma purtroppo il clima è questo.

Potrebbe sembrare che la diffidenza verso i figli di Agar sia una conseguenza degli eventi politici accaduti nel nuovo millennio, 11 settembre in primis, ma ad onor del vero la rappresentazione del maschio arabo come crudele terrorista invasato è cosa che arriva da molto lontano .

Nel suo bel libro intitolato “ Reel Bad Arabs”  (in seguito trasposto su pellicola) lo scrittore americano Jack Shaheen analizza la rappresentazione degli arabi nella produzione cinematografica di Hollywood prendendo in esame circa 1000 film realizzati tra il 1896 ed il 2000 . Il risultato ? In 12 film la rappresentazione risulta essere positiva, in 52 passabile mentre in più di 900 film l’immagine dell’arabo (musulmano e non ) è decisamente negativa.

Ispirandosi a questo libro la brava filmmaker Jackie Reem Salloum (autrice dell’ottimo documentario dedicato alla nascita del Rap in Palestina intitolato “Slingshot Hip Hop” ) ha realizzato nel 2005 il cortometraggio “ Planet of the Arabs” servendosi di gran parte dei film analizzati da Jack Shaheen. Questo lavoro viene utilizzato da anni in programmi didattici come strumento educativo riguardo agli stereotipi propagati dai media.

Nella rappresentazione negativa il genere preso in esame è sempre quello maschile , ma prestando un po di attenzione ci si rende conto che anche l’universo femminile è soggetto a tutta una serie di fastidiosi stereotipi. La femmina araba attualmente è considerata dai più una reietta , sottomessa al marito ed alla società , impossibilitata ad esprimere un opinione. Una delle principali obiezioni alle quali si va incontro in un possibile dialogo in difesa della cultura araba riguarda proprio la cosidetta ” questione femminile”. Anche in questo caso l’attenzione viene concentrata su di uno stereotipo . Non che il problema non esista ( esiste a livello planetario), ma viene strumentalizzato come dirimente quando invece non può essere considerato esaustivo per definire e comprendere una società ed una cultura nella sua totalità e sopratutto  a  molti paladini dei diritti civili negati nel mondo arabo della condizione femminile non frega assolutamente nulla.

Certo fa impressione al maschio occidentale vedere donne completamente castigate che non mettono in mostra le proprie grazie . La libertà, è risaputo , consiste nell’esposizione della carne . A molti sembra assolutamente vergognoso non poter contemplare in assoluta libertà seni, posteriori e curve varie, che cavoli !! è una questione di diritto ( maschile) .Dove sono finite le danzatrici conturbanti, gli Harem , l’esotismo , la lussuria di quando l’uomo era un sultano e la donna la sua ancella fedele il cui fine ultimo era quello di compiacerlo ed intrattenerlo ?

Perchè nell'immaginario comune  occidentale , per molto tempo ,  cosi veniva  percepita la donna araba, una schiava seminuda , eccitante e conturbante, dispensatrice di piacere.

Se si volesse concentrare l’analisi effettuata da Jack Shaheen su come viene rappresentata la donna araba nei film di Hollywood probabilmente le cifre ottenute propenderebbero nella maggior parte dei casi verso un immagine sensuale ed accattivante , comunque inerente un ambito decisamente carnale.

Nel secondo dopoguerra, principalmente negli Stati Uniti, il mondo arabo appariva come un perfetto sconosciuto ( lo è tuttora) . Non esisteva l’Islam politicizzato, la questione Palestinese era ancora da venire e tutto quello che riguardava l’ oriente ( Vicino, Medio od Estremo poco importa ) si guadagnava immediatamente l’aggettivo di Esotico , laddove esotico è sinonimo di sesso, senza mezzi termini. 

Il Paese usciva da un conflitto durato cinque anni, la società doveva produrre . Il maschio americano bianco abitante le metropoli , una volta tornato dal lavoro, praticava il tranquillo American Lifestyle. Casetta con giardino, steccato bianco e moglie casalinga borghese stile Happy Days atta a rendere il focolare domestico il più confortevole possibile a suon di pantofole e bourbon.
Una vita insomma senza la benchè minima trasgressione , monotona, ripetitiva e abbastanza noiosa .

Ai giorni nostri il problema non si porrebbe, la presenza di Internet ha risolto (almeno in parte) le problematiche relative ad un tranquillo stile di vita borghese ( se esiste ancora) , prova ne sono le innumerevoli visite a siti pornografici e la quantità elevata di film Hardcore scaricati ( atti praticati dai più in segreto , lontani dagli occhi delle mogli ) , ma agli inizi degli anni’50 c’era poco materiale da utilizzare e bisognava lavorare più che altro di fantasia .

Finita l'epoca della censura a tutto tondo che falcidiò la società puritana americana tra la seconda metà dell'800 e le prime decadi del '900 con persecuzioni e arresti clamorosi ( possedere e /o vendere " l'arte di amare" di Ovidio poteva essere davvero pericoloso) , il periodo tra le due grandi guerre vide l'avanzare di un clima più rilassato e conciliante per quanto riguarda la sessualità. Cominciarono a farsi largo le figure delle Pin Up, ragazze in costumi da bagni molto aderenti le cui immagini avevano la funzione di alleggerire il morale delle truppe impegnate nella causa bellica. Nel 1953 nasce la rivista "Playboy" e solletica le fantasie del maschio medio offrendo un vasto campionario di seni e deretani aprendo la strada ad un nuovo periodo di trasgressione . A partire da quel momento il gioco punta decisamente al rialzo e l'immaginario trasgressivo si amplia a dismisura interessando vari ambiti e vari scenari. Ovviamente tra le innumerevoli ambientazioni una parte rilevante viene affidata all'esotico e viene proposta al mercato (tra le altre cose) l'immagine della donna orientale, così come se la potrebbe immaginare un maschio frustrato, costretto ad un lavoro noioso con una vita altrettanto noiosa.

Si affaccia quindi prepotentemente sulla scena la figura della danzatrice del ventre . Trasgressiva , conturbante e lasciva la Belly Dancer diverrà uno dei principali oggetti sessuali ai quali destinare le proprie fantasie .

Il primo contatto che la società americana avrà con le eccitanti danze orientali è datato 1893. In occasione della World's Columbian Exposition tenutasi a Chicago si esibiranno le danzatrici Fatima Djemille e Fahreda Mazar Spyropoulos (entrambe conosciute con il nome d’arte di Little Egypt) . Si dice che il famoso scrittore americano Mark Twain , amante della tecnologia e della danza del ventre , si stato colto da un malore quando vide Fahreda Mazar 
Spyropoulos danzare tanto fu l’eccitamento e l’emozione.
Rhonda Fleming
Questa giovane danzatrice metterà a soqquadro la società americana scandalizzandola con le proprie esibizioni e verrà addirittura arrestata per aver danzato nuda nel corso di una di esse. L'avventura di questa artista ha dell'incredibile considerati gli anni in cui essa è avvenuta. In quel periodo si era infatti nel pieno di un ondata moralizzatrice che , per mano del bigotto e reazionario Anthony Comstock , falcidiò qualsiasi espressione artistica.

Nel 1951 verrà realizzato il film “ Little Egyp” sorta di tributo all’arte di questa prime mover della Belly Dance in America. Il compito di interpretare Fahreda Mazar Spyropoulos sarà affidato all’attrice Rhonda Fleming la quale, in virtù di questa parte, diverrà un autentico oggetto del desiderio. 
Perchè , come è ovvio che sia , l’industria cinematografica si buttò a capofitto sul fenomeno e realizzò da li in avanti svariati film utilizzando le prestazioni delle Hootchy-Kootchy dancer ( così verranno chiamate le danzatrici del ventre), senza badare molto alle capacità tecniche o al paese di provenienza delle stesse. Non di rado , anzi molto spesso, si trattava di giovani americane improvvisatasi danzatrici che di esotico od orientale avevano davvero poco. Ciononostante il fenomeno si diffuse e le pellicole cominciarono a circolare alimentando le fantasie del popolo maschile. Per anni la figura della danzatrice esotica popolerà ogni sorta di pellicola, dai film storici a quelli d’avventura passando per le imprese di James Bond ed interessando serie televisive quali Star Trek o l’ ispettore Colombo . Molti esponenti della società dello spettacolo si convertiranno al verbo delle ritmiche orientali. Tra queste la più famosa è senza dubbio l’attrice e modella Diane Webber , Playmate su Playboy dal giorno della sua nascita e vera e propria icona del movimento nudista, che aprirà la prima scuola di danza del ventre in America alla metà degli anni ‘60 e formerà la troupe chiamata Perfumes of Araby . Oltre che in pellicole testimonianti le esibizioni della troupe,  Diane Webber offrirà motivo di turbamento sfoggiando la sua arte in pellicole cinematografiche quali “The Witchmaker” (1969) , The Blue Hour (1971) e The Trial of Billy Jack (1974).

Il discorso perseguito da Diane Webber andrà oltre la semplice componente sensuale interessando la liberazione femminile in un ottica progressista in linea con lo spirito dei tempi. 

Ozel Turkbas
Nejla Ates
Quest’ondata di esotismo proseguirà fino agli anni’80 e tante saranno le danzatrici che diverranno vere e proprie superstar nel corso degli anni tra queste Ozel Turkbas ,un autentica forza della natura turca, Samia Gamal (born Zeinab Ali Khalil Ibrahim Mahfouz) considerata la Ginger Rogers egiziana e l’iraniana Tanya Lemani che rimarrà alla storia per la sua partecipazione alla serie televisiva Star Trek , ma tra queste il podio spetta sicuramente a Nejla Ates.

Nata in Romania nel 1932 Nejla Ates nel corso degli anni ‘50 infiammò con le sue esibizioni i Night club di New York e il mondo intero la potè contemplare nel film del 1955 “Son of Sinbad “ eseguire i suoi numeri esotici al cospetto di un compiaciuto Vincent Price . Ad onor del vero le esibizioni di Nejla Ates non potrebbero definirsi propriamente danza del ventre ma senza dubbio andavano   a segno suscitando fenomeni vicini al fanatismo. Il produttore David Merrick arrivò a commissionare una statua raffigurante l’artista che sarà esposta clandestinamente a Central Park. 

L’immaginario esotico creato dall’industria cinematografica fornirà il trampolino di lancio per tutta una serie di produzioni discografiche tese a soddisfare le voglie dell’americano medio .

Fu immesso sul mercato un notevole quantitativo di album ad alto contenuto esotico. Le copertine ritraevano femmine orientali (o pseudo tali ) seminude che invitavano all’harem, alla lussuria ed al piacere. Le vesti grafiche molto accattivanti non lasciavano scampo e l’evasione era assicurata.

Musicalmente questi prodotti attingevano al lavoro di un nutrito gruppo di artisti immigrati dai più svariati luoghi del vicino e medio oriente e del mediterraneo ( Armenia, Turchia, Grecia , Egitto , Libano) . Musicisti come Artie Barsamian , Buddy Sarkissian, Eddie "Sheik" Kochak , Hakki Obadia, Gus Vali , Mohammed El-Bakkar e Naif Agby ebbero modo di costruirsi una carriera proponendo ad un America completamente ignorante circa la  cultura musicale appartenente al vicino e medio oriente, il patrimonio musicale dei propri paesi di origine leggermente modificato ed infiocchettato in una veste grafica seducente . 

Va detto che a dispetto di copertine a volte decisamente imbarazzanti gli album proposti contenevano musica , nella maggioranza dei casi, davvero intrigante.

Diane Webber
A questo trend si accoderanno  anche vari musicisti occidentali che proporranno  , con risultati alterni, una rivisitazione del repertorio classico orientale in chiave Easy Listening . A fronte di gruppi formatisi per l’occasione quali The Sheik's Men e The Seven Players , si dilettarono con queste sonorità esotiche anche musicisti più classici quali Sonny Lester , Wal-Berg e Horst Wende , quest'ultimo con risultati discreti.

Il comune denominatore per tutti gli album realizzati rimane  comunque , oltre la musica di ispirazione orientale , la figura femminile seminuda ben presente in  copertina a garantire l’alto tasso di esotismo.  La divina    Nejla Ates presterà nel corso degli anni 50 e 60 la propria immagine per un buon numero di albums .

Come si è detto la produzione musicale ha avuto come provenienza per molto tempo l’area americana, ma ben presto hanno cominciato a fare capolino sul mercato discografico produzioni provenienti dal Vicino e Medio Oriente. Forse al cittadino occidentale medio potrà apparire strano , infarcito com'è di concetti fuorvianti ed immagini stereotipate, ma tutte le società arabe possono vantare una nutrita produzione pop sia in campo cinematografico che musicale. Gli anni '60 sono stati un periodo di , chiamiamola così, trasgressione un pò ovunque e le fiorenti industrie cinematografiche Egiziane e Libanesi ( solo per citare i due maggiori produttori) realizzarono svariate produzioni ad altissima carica sensuale interpretate da Femmes Fatale e danzatrici conturbanti  molte delle quali si sono rivelate nel corso della loro carriera delle autentiche fuoriclasse, una su tutte la danzatrice Nagwa Fouad, moglie del compositore e direttore d'orchestra Ahmed Fouad Hassan.

Nagwa Fouad
Sotto il profilo strettamente grafico il trend seguito ricalcherà la strada già battuta dalle case di produzione americane e il mercato si arricchirà di album realizzati da importanti e strafamosi artisti quali Farid El Atrache, Ahmed Fouad Hassan, Ziad Rahbani e Mohamed Abdel Wahab presentati in una veste grafica che proporrà la sempre verde danzatrice in una veste solo leggermente meno osè rispetto alle copertine prodotte oltre oceano.

Ad oggi il mercato musicale offre  centinaia di album che possono essere annoverati nel filone chiamato Belly Dance,  realizzati tra gli anni 50 e gli anni '80 ( anche se sarebbe più corretto utilizzare il termine Vintage Belly Dance), tutti con la loro bella icona sensuale in copertina che ammicca accanto ad aggettivi quali Exotic,Exiting, Super etc etc. 

Molto spesso questi album saltano agli occhi in virtù dell'immagine accattivamente presente in copertina e tendenzialmente vengono considerati come appartenenti allo stesso genere. Le cose non stanno propriamente così . Infatti , come si è già detto, il campo musicale interessato copre un arco piuttosto vasto : Lounge music, tradizione turca, armena e greca, musica sinfonica, musica araba classica, easy listening da ascensore , insomma di tutto e di più.

Ci si trova al cospetto di lavori qualitativamente molto diversi ed è davvero difficile riuscire a distinguere gli album di vero valore musicale da quelli oggettivamente realizzati per fini meramente commerciali. Un indice di garanzia potrebbe essere il valore che alcuni di questi prodotti hanno raggiunto nel mercato del collezionismo, ma anche questo dato può risultare fuorviante poichè un album può essere molto ricercato  in virtù di fattori non sempre legati alla qualità della musica che contiene

Esistono svariati siti e blog che negli ultimi anni hanno dedicato la loro attenzione a queste produzioni concentrandosi unicamente sull'aspetto estetico. Tra i tanti vanno segnalati il blog “el blog de ernestoide 2”   ed il sito che propongono una carrellata di immagini relative a svariati album .

Il sito   offre invece la possibilità di acquistare molti dischi nell'originale edizione in vinile .

Per quanto riguarda l'aspetto strettamente sonoro   a quanti fossero interessati ad entrare nel mondo di quella che oggi viene chiamata Vintage Belly Dance consiglio una visita al bellissimo sito "Radio Bastet - Vintage Belly Dance Music". Il sito, diretto da Marisa, è nato nel 2002 ed ha offerto mensilmente fino all’aprile del 2011 un podcast dedicato esclusivamente alle produzioni delle quali si è scritto in questo post. Tutte le trasmissioni sono disponibili in steaming o download a questo indirizzo.

Purtroppo risulta molto difficile recuperare in rete  gran parte di questi album ed è per questo che ho deciso di mettere a disposizione ( a rate), per quanti fossero interessati, una grande parte del materiale discografico di cui si è scritto.

Molti album sono veri e propri gioielli, altri risultano passabili mentre alcuni sono decisamente maldestri e imbarazzanti. Ho deciso di pubblicarli così, mischiati , senza un filo logico, esattamente come sono stati immessi sul mercato , senza badare se l’interprete sia Turco, Egiziano o Greco, senza tener conto se la musica proposta sia specchio fedele di una tradizione, una revisione fedele in chiave occidentale o una vera e propria schifezza.

L'esperienza mi ha insegnato che non sempre il nome famoso è indice di qualita e molto spesso produzioni all'apparenza superficiali si sono rivelate vere e proprie scoperte.

Per tornare al discorso iniziale l'occidente,  in un modo o nell'altro,  osserva  ciò che sta fuori dai suoi confini con uno sguardo deformato da clichè funzionali ai suoi scopi o semplicemente dettati dall'ignoranza.  Percepire un intero popolo come un ammasso di terroristi è cosa vergognosa tanto quanto percepire un corpo femminile come un mero  oggetto sessuale. 

Se è cosa buona che attraverso dischi pubblicati  in un ottica meramente commerciale il cittadino borghese occidentale è entrato in contatto con un pezzo di cultura araba è davvero triste che questo sia accaduto a causa di un paio di tette .

 Auguro un buono ascolto a tutti

Mohammed El-Bakkar - Port Said - Music Of The Middle East

Label : Audio Fidelity ‎– AFSD 5833

Released : 1958

A1 Port Said
A2 Sauda Sauda
A3 Bint Il Geran

A4 Banat Iskandaria
A5 Al Jazanair
A6 Hela Hope
B1 Haun Meelee
B2 Balady
B3 Rahks Port Said
B4 Hygalo
B5 Geena Ghanneelak
B6 Ah Ya Zain


Buddy Sarkissian And His Mecca Four With Fred Elias ‎– Soul Of The East

Label : Wyncote ‎– W 9020, Wyncote ‎– W-9020
Released : 1964
A1 Mecca Interlude  
A2 Tempo Of The Veils  
A3 Laurentien Dreams  
A4 Drumselero  
A5 Chifti Sands  
B1 Turkish Nightmare  
B2 Desert Moods  
B3 Carribean Holiday  
B4 6/8 Delight  
B5 Moorish Echoes


Naif Agby & His Orchestra — El Debke

Label : Audio Fidelity ‎– AFSD 5980

Released  : 1962

A1 Btestahil
A2 Mawal
A3 Rouh, Rouh
A4 Rakset Wadad
A5 Saffi El-Nia
A6 Sourtak
B1 Samra Ya Jamil
B2 Mili Ya Hilwa
B3 Kabbir Aklatack
B4 Raksat El-Houria
B5 Haji Teoulli
B6 Mawal


The Sheik's Men ‎– The Belly Dancer


Label : Reprise Records ‎– R9-6056

Released : 1961

A1     The Belly Dancer
A2     Lady Unveiling
A3     The Dance They Do
A4     Navel Observatory
A5     Dance Of The Scimitars
A6     Caravan-caravan
B1     Song For Belly Dancer
B2     Misirlou
B3     Shish Kebab
B4     In A Persian Market
B5     Bangkok Cockfight
B6     Sherry's Dream    


Farid El Atrache – Super Belly Dance With Farid El Atrache

Label : Voice Of Stars ‎– VOS 10 027
Released : 1978

A1 Habbina-Habbina
A2  Ya Habaybi Ya Ghaybin 
A3  Ya Weili Min Hobbou 
A4  Betekmor Al Ras Wal Ayn      
A5  Awal Hamsa 
A6  Al Rabih
A7  Ich Inta
B1 Gara Eh Ya Oazalna
B2  Yahlewa
B3  Noura-Noura
B4  Dayman Maak 
B5  Wayak-Wawyak


Eddie "Sheik" Kochak & Hakki Obadia - Ya Habibi! Exciting New Sounds of the Middle East

Label : Decca ‎– DL 4501

Released : 1964

A1     Ya Habibi
A2     Ripples Of The Nile
A3     Flowers Of Beirut
A4     Village Feast
A5     Camel Hop
A6     Mediterranean Fantasy
B1     Dance Of The Happy Bride
B2     Happy Jordan
B3     Red Sea Blues
B4     Desert Wanderers
B5     Gardens Of Baghdad
B6     Moroccan Delight



Romeo Lahoud ‎– Belly Dance, Dabke Green Eyes And Oriental Moods

Label : SLD ‎– 15027

Released : 1975

A1 Khidni Maak Ala Darb Baidet
A2 Hawana El Hawa
A3 Dabke ChmeliyeA4 Khafif El Rouh
A5 Yam El Jadayel
A6 Belly Dance
B1 Jabaliya
B2 Ya Khayal El Leil
B3 Ya Boul Sawaed
B4 Tal El Sahar


Sonny Lester ‎- Little Egypt Presents  How to Belly-Dance for Your Husband

Label : Roulette ‎– SR-42021

A1  Turkish
A2  Fertile Desert
A3 The Unveiling
A4  Boom Boom
A5  Calcutta Rag
A6  Salome's Veils 
B1  Daughter of The Nile
B2  The Belly Dancer's Waltz
B3  The Dream
B4  Jasmine
B5  Cad of Bagdad
B6  Queens Night Out


Mohammed El-Sulieman And His Oriental Ensemble ‎– The Music Of Port Said

Label : Coronet Records ‎– CX-55

A1     Temptacious
A2     Whirling Sands
A3     Jazz Of Araby
A4     Chifti
A5     Hora
B1     Owo Solo
B2     Hasapiko Bolero
B3     Anwar Husson's Rhapsody
B4     International Dance
B5     Cosmopolitan


Belly Dance! Spectacular Rhythms from the Middle East

Label : Parlophone ‎– GVDL 74, Voix De L'Orient ‎– GVDL 74

Released : 1974 

A1  Khatwet Samar - Ziad Rahbani  
A2  Taksim Nay - Ziad Rahbani  
A3  Taksim Violin - Ziad Rahbani  
A4  Taksim Kanoun - Ziad Rahbani  
A5   Taksim Accordian  - Ziad Rahbani  
A6  Solo Tabla - Ziad Rahbani  
B1  Farhat Shabah  – Setrak Sarkissian
B2  Taksim Organ & Tabla  - Ziad Rahbani  
B3  Hadiyat El Eid -  Mohammed Abdel Wahab 
B4 Taksim Accordion & Tabla - Setrak Sarkissian  
B5  Ouyoun El Badawiya - Setrak Sarkissian 


Artie Barsamian And His Orchestra  ‎– The Seventh Veil

Label : Kapp Records ‎– KS-3044

Released : 1959

A1     The Seventh Veil
A2     Echoes From The Orient 
A3     The Dance Of Van
A4     My Sweetheart
A5     Oriental Moods
A6     Dance Rhythms
B1     Procession Of The Sardar
B2     The Candy Maker
B3     The Country Dance
B4     Oud Fantasy
B6     Sweet Girl



Ahmed Fouad Hassan - Music of the Bedouin Bandit

Label : RCA Victor ‎– LPM-1991

Released : 1959

A1     Whirling Sands
A2     Bolero Ala Drums
A3    a )  Dubki 
         b )  Egyptian Caravan
A4     Caravina
A5     Eb Si Olanda
B1     Dance of the Djiens
B2     Cocktails
B3     a ) Hali Men 
          b ) Chifti No.2
B4     Jazz Araby
B5     Kashlama



Ibrahim Ashmawi -  Dance Of Suheir Zaki

Label : Moriphon ‎– ME 7000

Released : 1975 
A1 Dance Soher Zaki 
B1 Sahla
B2  Hamouda 
B3 Ya sarya   
B4  'ayouny Sahara



Horst Wende - Oriental Caravan : Exotic Melodies of the Middle East

Label : Decca ‎– DL 4278

Released : 1957 
A1     Handkerchief Dance (Hizzi Hizzi)
A2     Laura's Love (Ya Laure Houbbouki)
A3     Come, My Shepher (Hawel Ya Ghannem)
A4     Indian Taffeta (Tafta Hindi)
A5     Sunrise (Tolhet Ya Mahla)
A6     My Darling (Ala Dal Ona)
A7     Beautiful One (Zeina)
B1     The Girls Of Alexandria (Banat Iskandaria)
B2     Forlorne Girl (Wafani)-forlorn-girl
B3     The Beautiful Bedouin Girl (Yam El Abaya)
B4     My Little Gazelle (Ya Ghozayel)
B5     She Walks Gracefully (Ala Mahlek)
B6     I Await Your Visit (Zourouni)
B7     My Beautiful Beloved (Ah Ya Zein)


Eddie Mekjian Ensemble — Belly Dance Music from the Middle East

Label : Fiesta ‎– FLPS 1551

A1     Cheshmeh Bashi (Karsilama)
A2     No Pessa (Syrto)
A3     Catherine (Laz)
A4     Hye Vahn (Halleh)
A5     Choban Kuz (Kalamatiano)
A6     Telegrafin Telleri (Bar)
B1     Indim Yarin (Karsilama)
B2     High Heel Shoes (Syrto)
B3     Kurdish Bar (Slow Chiftie)
B4     Dalleh Dalleh (Karsilama)
B5     Kharnarsee (Armenian Shuffle)



Tarik Bulut ‎– In An Egyptian Garden

Labe : AAMCO Records ‎– ALP-325

Released : 1958

A1     Cifte Telli
A2     Erneni Oyunu
A3     Halay
A4     Arabic Fantasy
B1     Konyali
B2     Wedding Song
B3     Lolo
B4     Finjan
B5     Kara Biberim


Gus Vali -  Let's Belly Dance

Label : Peters International, Inc. ‎– PI-LPS-93

Released : 1973

A1     Fasulya
A2     Samia
A3     Pharonic Dance
A4     Tokat
A5     Ya Jamalikbaronian-ya-jamalik
A6     The Speechless Animal
B1     Andolou
B2     El Gazalle
B3     Ya Raitni Ma Hawitez
B4     Whyek
B5     Al Jazayer
B6     Ya Reim Wadi Thaqif



Toraia Orchestra Of Algiers ‎– Belly Dance! (The Wild Music & The How-To!)

Label : Pickwick ‎– SPC 3533, Pickwick ‎– SPC3533

Released: 1975

A1     Asmaqousmaka
A2     Yabay
A3     Bir Ish Tamal Haavash
A4     Ana Ou Anti Ou Anti Ou Ana
A5     Ah Detli Wakda
A6     Delamouni Habibi
B1     Votaaref Menelihabek
B2     Ahsin
B3     Chataaraban
B4     Nar Houbi Techaal


Middle East Ensemble Conducted By Hakki Obadia And Joseph Sugar ‎– 10 Nights In A Harem

Label . MGM Records ‎– SE3857

Released : 1960

A1     Harem Dance
A2     At The Tigris
A3     Istanbul
A4     Greek Dance
A5     Sultan's Dream
A6     Oriental Serenade
B1     Oriental Bazaar
B2     Debke Festival
B3     Arabian Knights
B4     Wedding Gift
B5     Flaming Swords
B6     Cha Cha Baba


Youssef Kassab ‎– Nadira Belly Dances For Youssef Kassab

Label : Peters International ‎– PILPS 10075

Released : 1974

A1     Od Duka Al Myess
A2     Talaa Min Bayt Abuha
A3     Ami Yabaya Al Ward
A4     Sihtu Wajdan
A5     Al Aresiva
B1     Nadira


George Abdo And His "Flames Of Araby" Orchestra ‎– Belly Dancing With George Abdo

Label: Monitor Records   ‎– MFS 777

Released : 1976

A1     Lila, My Love
A2     Wadeelo Salamy
A3     Raks Al Hayet
A4     Min Feegis
A5     Raks Al-Kheeyam
B1     Raks Wayak
B2     Raks Asmar
B3     Belly Dance Fantasy (Complete Belly Dance Routine) 

         a )  Zanuba (Belly Dance)    
         b)  Min Zaman (Rhumba)
         c)  Chifte-Telli
         d)  Drum Solo
         e)  Sulu Kulé (Karsilama)


 Rafic Hobeika - Music For An Oriental Dance Vol.1

Label : Voice Of Lebanon ‎– VLMX 16

Released : 1973
A1 Sahar

A2 Joumana
B1 Nado 

B2 Amal


Ali Beirut's Orientales ‎– Music Of The Near East

Label : Pirouette Records ‎– FM 16

Released : 1959

A1 Near East
A2 Romance Of The Fiddle
A3 Drums Of The Desert
A4 Call Of The Near East

A5 Desert Dance Madness
B1 Cosmopolitan Whirl
B2 Exotic Dance
B3 Night Love

B4 Temptation Of The Desert Sun And Moon
B5 Whirling Sand



Abbud Abdel Aal & His Golden Strings  - Belly Dance For Arabian Nights

Label : SLD ‎– SLA 15013

Released : 1973

A1 Sahara City
A2 Aatini El Naya El Kalb Yachak Kol Jamil
A3 Ya Salat El Zein
A4 El Ataba Khadra
B1 Afrah El Chaab
B2 Layaly Assiout
B3 Hizzy Ya Nawaem
B4 Y Ain Moulayeten
B5 Cham El Nassim


Hank Mardigian — Oriental Delight


Label : Forum   ‎– SF 9010 

Released : 1960 
A1 Oriental Delight
A2 Dance Of The Veil
A3 Village Dance
A4 Dreams Of Home
A5 The Halleh
A6 Caucasian Dance
B1 Sweet Spring
B2 Kismet
B3 Mood Orientale
B4 Zebeck
B5 Seeds Of Joy
B6 Come My Sweet One


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